zininopvoeding > publicatie.php?nr=25617&stuurdoor=nee

Verhalen uit de binnenstad 15+

 

Terug


Verhalen uit de binnenstad
Shaun Tan

Shaun Tan vertelt verhalen over dieren. Dieren in soms vreemde situaties, die stuiten op mensen in soms vreemde situaties.

De verhalen zijn volstrekt ongelijksoortig in lengte en in vorm. Zo is een kort verhaal over vlinders die met biljoenen in de lunchpauze op de mensen landen slechts geïllustreerd door een klein zwart-wit tekeningetje van een vlinder: ‘Later zouden onze hoofden vlug terugschieten naar de fabrieksinstellingen en het gebabbel zou verdergaan. [ … ] Later zouden we het bewijs bestuderen. [ … ] Was het een goed of een slecht voorteken? [ … ] Wat betekent het? Wat betekent het? [ … ] Later zouden we ons zorgen gaan maken. [ … ] Maar nu [ … ] wensten we dat het altijd zou duren. Niet bewegen, fluisterden we. Sta stil! Sta stil! Sta stil!’

Je neus kwam in mijn knieholte
Het wordt gevolgd door een verhaal dat bestaat uit 7 korte gedichten en 13 prachtige tekeningen die de hele dubbele pagina beslaan. Gaandeweg ontdek je waar het over zou kunnen gaan: de liefde tussen een mens en een hond.

‘Op een dag gooide ik je mijn stok toe.
Je bracht hem terug.
Mijn hand kwam tegen je oor.
Je neus kwam in mijn knieholte.
Toen liepen we naast elkaar
alsof het altijd zo geweest was.’

We zochten naar woorden
Ontregelend is het verhaal over een haai, die wordt gevangen en geslacht. De mensen komen opgewonden kijken. Maar waarom is de slachter zo vreugdeloos? De stemming verandert als tijdens het slachten eindeloos veel kleine haaitjes uit de buik van het dier rollen. De betekenis van Tans verhalen is altijd aan de lezer: hij legt niets uit. Voor mij betekende dit beeld het besef dat iemands dood ook zoveel toekomst doodt.
En dan eindigt het verhaal, dat zo opgewonden begint, met de prachtige zinnen; ‘We zochten naar woorden die niet bestonden, vroegen ons af waarom we die zo vreselijk nodig hadden, gingen toen maar naar huis.’

Zo zijn er verhalen over adelaars, beren, vossen, duiven, bijen, beren, een jak, een tijger en veel meer dieren. En op de een of andere manier gaan al die vreemde verhalen over de heiligheid van het leven.

En net als je denkt dat het een boek is met een maatschappijkritische insteek, is er het verhaal
'Ik ben niet bang voor de wachtkamer, 
hoe die altijd naar wachten ruikt
terwijl de wereld buiten doorgaat zonder mij.
[ ... ] 
'Ik ben niet bang voor de holding, voor operatiekamers,
ik hou van het heldere licht, de mildronde hoeken.
Schoon metaal, schone lakens.
Ze zijn klaar, ze komen me halen.' 
[ ... ] 
Niets om bang voor te zijn. Weet ik toch, weet ik.' 
Ook hier speelt een dier een rol. Als verbeelding van de last en als ultieme trooster. 

Wat alle broers en zusters samenbindt
Het boek eindigt met een verhaal over de mens. Althans: er staat een kleine zwart-wittekening van een mens bij. Dus dat zal toch wel … ? ‘Altijd kijken we achterom. Zo’n soort dier zijn we nu eenmaal, alsof [ … ] dat absurde rechtop lopen ons ook een afwijking van onze ogen en geest heeft bezorgd. Altijd achteromkijken naar wat er was. Altijd rusteloos op zoek, neuzen te ver boven de grond.’

‘Nu pas, te laat, herinneren we ons stil wat alle broers en zusters in het sediment samenbindt, vel en bot van elk en ons praktisch uit dezelfde koolstofverbinding.’
Dan hoort de mens ‘het immense geluid van alle leven dat ooit over het aangezicht van deze planeet heeft bewogen, en het stroomt door ons heen als de rollende donder. O, dat lied! [ …] snel snel snel rennen we over puntig stenen om mee te zingen, onze blote voeten zo licht als lucht.’

Als ‘vreemd’ een aanbeveling is, dan is dit een vreemd boek. Een ongehoord prachtig, ontroerend, vreemd boek, dat zonder vragen te stellen veel vragen oproept over onze manier van leven. En verlangens wekt naar heelheid. 

Verhalen uit de binnenstad
Shaun Tan
Querido, 2018
€ 25,99

Levensvragen filosofie

 


Terug

Meer informatie Facebook   Twitter
contact disclaimer
inloggen colofon
2019 Zin in Opvoeding